20 octobre 2019 · 14 h 13

Akin Emma DonoghueL'automne voit généralement la publication de romans par des auteurs populaires à l'approche de Noël et il y en a d'excellents qui apparaissent sur les étagères cette année. ‘Akin’ d’Emma Donoghue raconte l’histoire de Noah Selvaggio est un veuf et professeur de chimie à la retraite né en France et basé à New York. Il envisage sa première visite à Nice depuis qu'il était enfant à temps pour son 80e anniversaire. Cependant, il découvre qu'il a un petit-neveu de 11 ans appelé Michael dont le père est mort d'une overdose de drogue et dont la mère est en prison. Noah est le seul parent disponible pour s'occuper de Michael et il décide de l'emmener avec lui pour son voyage de toute une vie.

Donoghue reste surtout connue pour son dernier roman contemporain ‘Room’ qui a également exploré les liens entre une relation adulte et enfant. Le réglage de «Akin» est moins claustrophobe et les enjeux ne sont pas aussi élevés, mais la plus grande fracture générationnelle pose des défis intéressants pour les personnages. Michael est souvent désagréable, sujet à l'exagération sauvage et à la bravade, mais a également des accès de vulnérabilité en raison de son éducation instable. Noah est figé dans ses voies et souvent exaspéré par le comportement de Michael. Cependant, il y a aussi du charme dans la façon dont ils apprennent lentement à se connaître et à naviguer ensemble dans une culture étrangère. À bien des égards, les liens croissants de Noah et Michael rappellent la façon dont Carl et Russell sont représentés dans le film Pixar ‘Up’.

Le livre est assez léger sur l'intrigue qui se concentre sur le mystère de certaines photographies de l'ère de l'occupation prises par la mère de Noah alors qu'il cherche à mieux comprendre le passé de sa famille. Les circonstances de l'enfance de Michael sont également explorées avec sensibilité et Donoghue évite heureusement la sursentimentalité dans cette histoire de "couple étrange" bien observée et émouvante.

La confession Jessie BurtonDonoghue est l'un des auteurs les plus polyvalents qui écrivent aujourd'hui, également adepte de la fiction historique et contemporaine. Jessie Burton est un autre auteur dont la carrière semble pouvoir se diriger dans cette direction. L'une des petites réserves que j'avais sur ses deux premiers romans "The Miniaturist" et "The Muse" était que le contexte historique était souvent expliqué par un dialogue légèrement contre nature entre les personnages. Heureusement, ce n'est pas du tout un problème dans son troisième roman "The Confession" qui se déroule à Londres et dans la Californie des années 1980.

La jeune et naïve Elise Morceau rencontre la plus âgée et charismatique Constance "Connie" Holden à Hampstead Heath en 1980. Ils tombent amoureux, déménagent à Los Angeles où le livre de Connie est adapté en film, mais leur relation devient acrimonieuse. Environ trois décennies plus tard, Rose Simmons s'approche de Connie, maintenant de retour à Londres, vivant en reclus, avec des questions sur sa mère qui l'a abandonnée quand elle était bébé.

J'ai particulièrement apprécié les scènes où Rose vivait avec Connie, ayant obtenu un emploi d'assistante sous un faux nom et gardant le prétexte d'une fausse identité tout en cherchant des informations sur sa mère. La représentation de la relation troublée de Rose avec son petit ami Joe au moment de sa vie au milieu de la trentaine lorsqu'elle a rompu avec lui signifie qu'elle n'a peut-être pas la chance de devenir mère est également dépeinte avec sensibilité. Une analyse complexe et réfléchie de la façon dont les femmes peuvent lutter avec confiance et prendre le contrôle de leur vie, "The Confession" est le roman le plus fort de Burton à ce jour et j'espère la voir écrire de la fiction plus contemporaine à l'avenir.

Un grand merci à Pan Macmillan pour l'envoi de copies des deux livres via NetGalley.

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