3 novembre 2019 · 18h39

Babel Gaston Dorren«Babel: Around the World in 20 Languages» de Gaston Dorren emmène le lecteur dans une fascinante tournée des langues les plus populaires parlées à travers le monde aujourd'hui. Sur environ 6 000 langues différentes actuellement utilisées, plus de la moitié de la population mondiale parle au moins l'une des 20 principales langues maternelles, du vietnamien (85 millions de locuteurs) à l'anglais (plus de 1,5 milliard de locuteurs), couvrant tous les coins du monde. globe.

Chaque chapitre se concentre sur une langue différente et j'ai aimé que Dorren utilise différents formats et inclinaisons d'actualité pour en discuter, des défis de l'apprentissage d'une langue étrangère, au contexte et aux influences culturelles et historiques, aux caractéristiques grammaticales et tonales complexes. Les discussions autour de ce dernier sont un peu moins engageantes à moins que vous ne soyez vraiment un geek en linguistique, mais pour ceux qui persévèrent dans ces parties, Dorren explique les concepts délicats de manière accessible et les chapitres ne sont pas trop longs.

Le premier chapitre détaillant les tentatives de Dorren d'apprendre le vietnamien m'a fait tourner la tête. Il parle cinq langues (néerlandais, limbourgeois, anglais, allemand et espagnol) et en lit plusieurs autres mais même un polyglotte aussi accompli que Dorren a finalement été vaincu par la complexité du système tonal vietnamien. Imperturbable de cette expérience, il est un guide enthousiaste, évite aussi de faire des aspects techniques sec et est sans prétention agréable sur l'évolution de la langue, comme en témoigne le chapitre décrivant le contexte de l'Académie française en France.

«Babel» regorge d'innombrables faits, d'informations intéressantes et de pistes de réflexion sur l'avenir de certaines langues. Bien qu'il soit actuellement parlé par environ 100 millions de personnes, le javanais pourrait devenir en danger dans quelques décennies, car la majorité des jeunes en Indonésie apprennent des langues moins formelles et hiérarchiques. Le chapitre sur le swahili jette un regard plus large sur le multilinguisme en Afrique subsaharienne. Alors que la domination mondiale actuelle de l'anglais est incontestable, Dorren prévoit qu'il deviendra de plus en plus fragmenté en différentes variétés régionales et que l'intelligence artificielle pourrait même prendre le relais à long terme.

«Babel» est très accessible et complètement fascinant. Il plaira naturellement le plus à ceux qui parlent déjà plus d'une langue mais je le recommanderais aussi à toute personne ayant un intérêt général pour le sujet.

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