10 novembre 2019 · 18h41

Des romans qui ont façonné notre monde

J’ai été invité à célébrer le lancement de la campagne «Novels That Shaped Our World» de la BBC à New Broadcasting House mardi soir avec d’autres blogueurs et vloggers. Il commence une année de célébration de la littérature à la BBC et aussi marque le 300e anniversaire de «Robinson Crusoe» de Daniel Defoe, qui est largement considéré comme le premier roman anglais moderne.

Six écrivains et critiques – Stig Abell, Syima Aslam, Juno Dawson, Kit de Waal, Mariella Frostrup et Alexander McCall Smith – ont dressé une liste de 100 romans qui ont façonné notre monde. La liste elle-même ne plaira pas à tout le monde. Il se compose uniquement de titres en langue anglaise et il comprend également plusieurs séries telles que la trilogie Earthsea et Discworld, donc l'appeler une liste de "100 romans" n'est pas strictement vrai. Cependant, je pense que ceux qui déplorent le fait qu'il ne s'agit pas d'une collection de «plus grands» romans comportant beaucoup de dignes livres manquent un peu, car il s'agit en fait d'une liste de livres qui ont eu un impact personnel sur les panélistes. Cela ne veut pas dire que les livres traditionnellement considérés comme une grande littérature ne sont pas là parce qu'ils le sont ('Pride and Prejudice', 'Middlemarch', 'Nineteen Eighty-Four' et 'To Kill A Mockingbird' sont parmi ceux qui ont fait la coupe) . Mais il semble avoir bouleversé certaines personnes qu’elles apparaissent aux côtés de livres plus modernes considérés comme des plaisirs coupables («The Twilight Saga» et «Riders» étant deux qui sont généralement exclus de ce type de listes). Organisé par thème, c'est un peu comme une version mise à jour de la série The Big Read du début des années 2000 mais sans vote du public, empêchant ainsi la surreprésentation de Jeffrey Archer et Jacqueline Wilson cette fois.

La liste a été officiellement révélée par Mariella Frostrup dans un long métrage sur The One Show à New Broadcasting House à Londres. Moi-même et les autres invités étions dans le public pour la diffusion en direct. Heureusement, nous ne sommes pas visibles à l'écran – au lieu de cela, environ 30 d'entre nous étaient entassés derrière la caméra dans un studio qui, comme on dit toujours, semble beaucoup plus grand à l'écran que dans la vie réelle. Pour les lecteurs non britanniques, The One Show est une émission d'actualités d'actualité très légère d'une demi-heure avec des fonctionnalités et des interviews diffusées en semaine à 19 heures. Les hôtes étaient Matt Baker et Michelle Ackerley et l'autre invitée spéciale était Emma Bunton. Être dans la même pièce qu'un présentateur de Blue Peter de mon enfance et l'une des Spice Girls a été un peu gâché pour moi en 2019, mais cela aurait beaucoup compté pour moi-même, âgée de neuf ans. Dans l'ensemble, ce fut une expérience légèrement surréaliste.

Dans son interview, Frostrup a souligné la répartition égale des sexes sur la liste (51 des romans / séries choisis ont été écrits par des femmes), qui est également le thème principal du premier épisode de la série documentaire en trois parties Novels That Shaped Our World. Après The One Show, nous sommes allés à une projection en avant-première de cet épisode qui a été montré sur BBC Two hier soir et est maintenant disponible sur iPlayer pour les téléspectateurs britanniques. Le programme est une exploration thématique de romans qui ont façonné notre monde plutôt qu'un résumé de la même liste choisie par le panel. De «Pamela» de Samuel Richardson à «Queenie» de Candice Carty-Williams, le premier épisode se concentre sur les femmes dans la littérature, en tant qu'auteurs et aussi en tant que personnages. C'est un épisode captivant avec une gamme intéressante de livres de classiques populaires tels que «Frankenstein» de Mary Shelley et «The Handmaid’s Tale» de Margaret Atwood à des titres moins connus comme «No Surrender» de Constance Maud. Un grand merci à Joanna Hawkins de la BBC de m'avoir invitée à la projection en avant-première.

La campagne donne le coup d'envoi à une foule d'autres événements et programmes célébrant les livres tout au long de 2020 et provoquera sans aucun doute de nombreux débats. La couverture des livres à la télévision n'a pas toujours été le point fort de la BBC ces dernières années, mais j'espère que cela commence à changer.

Que pensez-vous de la liste? Quels livres ont eu l'impact le plus personnel sur vous?

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