Les serpents Sadie JonesCela fait un moment que je ne suis pas allé à un événement littéraire, et trois ans depuis que je suis allé pour la dernière fois au Chiswick Book Festival en 2016, donc une autre visite était attendue depuis longtemps. Hier, je suis allé à deux événements: Sadie Jones discutant avec Cathy Rentzenbrink de son dernier roman "The Snakes" et Sonia Purnell discutant de son livre "A Woman of No Importance" avec Julia Wheeler.

‘The Snakes’ raconte l’histoire de Beatrice, la trentaine fille du promoteur immobilier multimillionnaire Griff Adamson. Ayant plus ou moins coupé ses parents et leur argent, elle travaille comme psychothérapeute et vit dans un petit appartement avec son mari Dan, un agent immobilier issu de la classe ouvrière qui ne connaît pas toute l'étendue de la famille de Bea. richesse. Ils prévoient d'utiliser leurs économies de quelques milliers de livres pour voyager à travers l'Europe pendant quelques mois et s'arrêter pour visiter le frère de Bea, Alex, dans l'hôtel délabré qu'il dirige dans le sud de la France. Cependant, les parents de Bea viennent pour une visite surprise et quand la tragédie frappe, Bea est obligée de se confronter quelques vérités inconfortables sur le passé de la famille.

Il est juste de dire que les Adamson sont l'une des familles les plus dysfonctionnelles que j'ai jamais rencontrées dans la fiction. Jones a déclaré avoir écrit le premier projet en 2016 et interrogée sur les similitudes entre Griff et Donald Trump, elle a déclaré que Griff était un meilleur homme d'affaires que Trump et plus charismatique. Elle a mentionné la morale derrière l'histoire des enfants "La vieille femme et la bouteille de vinaigre" comme une inspiration clé derrière le thème principal des signes extérieurs de richesse: peu importe combien quelqu'un a déjà, il y a toujours quelque chose d'autre dont ils désirent aussi.

Jones a discuté de son calendrier d'écriture – elle préfère faire autant de choses le matin que possible, et a comparé le sentiment que les choses vont bien au parachutisme après la première chute de l'avion et avant la sortie du parachute. Les médias sociaux et le cycle d'actualités implacable restent cependant une distraction.

La fin de «  The Snakes '' s'est avérée source de division parmi les lecteurs et je fais partie de ceux qui l'ont trouvé choquant, principalement parce que les thèmes et les métaphores associés à l'argent, la cupidité, la loyauté familiale et, bien sûr, les serpents sont traités si subtilement jusqu'à ce point. Néanmoins, c'est un roman puissant dans l'ensemble et très mémorable aussi.

Une femme sans importance Sonia Purnell«  Une femme sans importance: l'histoire inédite de l'espion le plus dangereux de la Seconde Guerre mondiale '' par Sonia Purnell est une biographie de Virginia Hall, une femme américaine qui a rejoint le British Special Operations Executive pendant la Seconde Guerre mondiale et a joué un rôle crucial dans le recrutement d'agents pour la Résistance française. Née en 1906 à Baltimore, elle a abandonné son fiancé pour étudier les langues en Europe et a perdu une jambe dans un accident de tir dans la vingtaine alors qu'elle travaillait pour le département d'État américain en Turquie. Malgré ce revers, elle est devenue ambulancière en France lorsque la guerre a éclaté et une rencontre fortuite avec un agent britannique infiltré l'a amenée à rejoindre le SOE. Basée à Lyon, elle a organisé des incarcérations, des échappatoires et divers actes de sabotage.

Purnell reconnaît dans le livre et dans son discours que le personnage de Hall reste énigmatique et insaisissable en raison de la nature de son travail d'infiltration, mais la nièce de Hall a été une source précieuse d'informations sur ce qu'elle était en tant que personne. À son retour aux États-Unis après la guerre, Hall a travaillé pour la CIA mais a été mise à l'écart et reléguée au travail de bureau malgré sa formidable expérience dans le domaine. Le titre du livre reflète la position perçue de Hall avant et après la guerre, alors que l'apogée de son travail SOE s'est avérée personnellement libératrice pour elle.

Après sa mort en 1982, Hall a progressivement acquis une plus grande reconnaissance pour son travail, mais est encore relativement peu connue aujourd'hui. Cependant, cela peut ne pas être le cas pour toujours – J.J.Abrams a récupéré les droits cinématographiques du livre et une adaptation est en cours de développement avec Purnell en train d'écrire le scénario. Bien qu'il semble que ce soit longtemps avant que l'histoire de Hall ne soit diffusée sur grand écran, la biographie de Purnell est un compte rendu complet mais accessible de la vie de cette femme extraordinaire.