12 janvier 2020 · 18h43

Le secret du Commonwealth Philip PullmanMa lecture principale pendant Noël était «Le secret du Commonwealth» de Philip Pullman, le deuxième volume de la trilogie Book of Dust après La Belle Sauvage il y a deux ans. "La Belle Sauvage" était essentiellement une préquelle de la trilogie His Dark Materials dans laquelle nous avons vu Lyra comme un bébé. Les événements de «The Secret Commonwealth» ont lieu environ sept ans après la fin de cette trilogie avec Lyra, une étudiante de 20 ans à Oxford. Il s'ouvre sur le meurtre d'un botaniste qui venait de rentrer d'un voyage de recherche en Asie centrale pour étudier les effets de l'huile de rose. Le réseau d'intrigues qui suit ce meurtre a des implications pour le régime autoritaire du Magistère et conduit Lyra et Malcolm à entreprendre des voyages séparés à travers l'Europe jusqu'en Turquie et en Syrie.

La première trilogie et ‘La Belle Sauvage’ ont des thèmes et des idées complexes à cœur et ont été largement lues et appréciées par les lecteurs plus âgés et plus jeunes. "The Secret Commonwealth" est le livre le plus adulte de Pullman à ce jour. Lyra n'est plus la jeune fille de 12 ans pleine d'entrain et d'optimisme dans ses premières aventures et fait face à des défis qui en témoignent. Elle a perdu la capacité de lire l'aléthiomètre avec une telle facilité et se retrouve de façon inattendue dans des circonstances financières difficiles. Le changement le plus important est qu'elle s'est disputée avec son démon Pantalaimon en raison de sa frustration avec son dévouement total à la raison. Ils sont l'un des rares couples d'humains et de démons capables de se séparer physiquement, ce qui est traité par des étrangers avec suspicion. C'est un développement profondément troublant mais aussi l'un des aspects les plus stimulants du livre étant donné la façon dont Pullman communique le lien entre l'homme et le démon.

De nombreux thèmes et métaphores clés traitent de questions importantes dans l'actualité – la crise des réfugiés, le populisme, le radicalisme et la corporatisation du monde universitaire étant parmi les plus notables. Plusieurs personnages des livres précédents ont des rôles importants dont Malcolm et Alice de «La Belle Sauvage» et Hannah Relf et un Farder Coram vieillissant qui a également figuré dans «His Dark Materials». La capitale du Magistère à Genève est également vue pour la première fois ayant été référencée dans des livres précédents.

«The Secret Commonwealth» n’est pas aussi immédiatement palpitant que «La Belle Sauvage», peut-être parfois légèrement gêné par son échelle épique de près de 700 pages. Je pense également que la façon dont les enfants naviguent dans la complexité du monde créé par Pullman est une grande partie de l’attrait des livres précédents, même pour les lecteurs plus âgés et j’ai vraiment ressenti l’absence de personnages plus jeunes dans «The Common Commonwealth». Cependant, la narration de Pullman est très engageante et je suis intrigué de voir comment la trilogie se terminera.

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