7 juin 2020 · 11 h 06

Leonard et Hungry Paul Ronan HessionIl n'y avait pas grand-chose de réconfortant à lire dans mon précédent billet de blog, mais il y en a dans celui-ci sous la forme de Leonard et Hungry Paul par Ronan Hession qui est devenu un succès de bouche à oreille depuis sa publication par la petite presse indépendante Bluemoose Books l'année dernière. C'est un roman qui défie la catégorisation de genre simple et raconte l'histoire de deux amis tranquilles dans la trentaine qui vivent des vies apparemment anodines conduites par une routine familière. Leonard est un nègre qui a un lien croissant avec son collègue Shelley tandis que Hungry Paul (son surnom n'est jamais expliqué) vit avec ses parents à la retraite qui sont occupés à préparer le mariage de sa sœur Grace, frustré par le manque d'ambition de Hungry Paul dans la vie. Hession est particulièrement habile à montrer comment les introvertis traitent à la fois des événements à petite échelle tels que la maladresse des conversations à un premier rendez-vous ainsi que les questions plus générales de ce qu'ils veulent vraiment de la vie. Outre les rythmes des scènes de tous les jours, il n'y a pas grand-chose d'intrigue, ce qui signifie heureusement qu'il n'y a aucune tentative d'améliorer leurs personnages via un voyage saccharine vers eux qui deviennent plus extravertis. "Leonard and Hungry Paul" est un joyau discret d'un livre.

Dents noires et une rayure Adelle sourire éclatantDents noires et un sourire éclatant par Adelle Stripe est moins réconfortant et plus granuleux que «Leonard et Hungry Paul» mais tout aussi convaincant. Il s'agit d'un récit romancé de la vie de la dramaturge Andrea Dunbar, née à Bradford en 1961 et décédée à seulement 29 ans d'une hémorragie cérébrale en buvant dans son pub local. Elle a vécu sur le domaine de Buttershaw pendant les années Thatcher dans un contexte de fermetures d'usines, d'inégalités sociales et de relations abusives. Son talent pour l'écriture de pièces de théâtre a été repéré à l'école et a conduit à son travail au Royal Court Theatre de Londres. Sa pièce «Rita, Sue et Bob Too» a ensuite été transformée en un film à succès. Cependant, sa représentation réaliste autobiographique de la vie dans le domaine exactement comme elle l'a observé la mettait en conflit avec les résidents du domaine qui étaient insultés par la sombre représentation de leur vie ainsi qu'avec les Londoniens de la classe moyenne qui étaient incapables de comprendre que les scènes dans l'œuvre de Dunbar étaient si proches de la réalité. Le dialogue est particulièrement excellent et très dans l’esprit de l’écriture de Dunbar, mêlant évier de cuisine noir et humour noir. Que vous connaissiez déjà ou non le travail de Dunbar, ‘Black Teeth and a Brilliant Smile’ vaut la peine d'être lu.

Commonwealth par Ann PatchettLe verrouillage signifie que j'ai lentement parcouru ma liste TBR et qu'un livre que je lis pour lire depuis des lustres est Commonwealth par Ann Patchett. Le seul autre roman de Patchett que j'ai lu est Bel Canto à propos duquel j'avais des sentiments mitigés, mais je pensais que son roman de 2016 serait beaucoup plus dans ma rue. Il ouvre lors d'une fête de baptême pour la fille de Fix et Beverley Keating Franny en Californie dans les années 1960, où Beverly commence une liaison avec l'avocat local Bert Cousins ​​qui se présente sans invitation avec une bouteille de gin (parce que pourquoi pas?). Beverly et Bert finissent par se marier et le livre explore la nouvelle dynamique familiale entre les six demi-frères et sœurs qui ont été jetés ensemble involontairement par cet arrangement. Les chapitres suivants se déroulent à intervalles réguliers au cours des cinq décennies suivantes, de sorte que le roman ressemble à une collection d'histoires courtes interconnectées. Certaines de ces terres sont meilleures que d’autres, mais les chapitres où Franny rencontre le romancier renommé Leon Posen après avoir abandonné ses études de droit et quand Albie, le bébé de la famille, apprend le passé de la famille sont particulièrement bons. J’ai hâte de lire le dernier roman de Patchett ‘The Dutch House’ et sa collection non-fiction ‘This is the Story of a Happy Marriage’.

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