1 décembre 2019 · 16h02

Leurs brillantes carrières Ryan O’NeillJ'ai lu beaucoup de non-fiction au cours des dernières semaines, et même le roman le plus récent que j'ai lu est une série de croquis biographiques. ‘They Brilliant Careers’ de Ryan O’Neill est présenté comme une collection de seize portraits de personnages littéraires australiens du XXe siècle. Il est dommage que le texte de présentation et mon avis soient forcés de révéler que tout, de la dédicace à l'index, est inventé, mais le pastiche très amusant d'O’Neill fait plus que compenser cela.

J'ai entendu parler pour la première fois de «  Leurs brillantes carrières '' via un fil de discussion sur Twitter de Scott Pack, le rédacteur en chef du petit éditeur indépendant Lightning Books, sur l'expérience franchement déconcertante de soumettre le livre pour examen par le prix Man Booker. (un article de blog plus détaillé est disponible ici). Il est curieusement approprié qu'un livre qui satire l'industrie de l'édition si implacablement soit lui-même impliqué dans l'un des aspects les plus ridicules du monde littéraire, à savoir la façon dont les prix sont organisés et les livres nominés sont sélectionnés. Il a été sélectionné pour le Miles Franklin Literary Award (du nom de l'auteur australien de «  My Brilliant Career '') et a remporté le Literary Award du Premier ministre australien, bien qu'une nomination au Booker Prize aurait certainement garanti une reconnaissance plus large que celle dont il dispose actuellement, en particulier dans la Grande-Bretagne.

De l'auteur raciste de pulpe fiction Rand Washington (de son vrai nom Bruce Boggs) au plagiaire Frederick Stafford (auteur de 'Mrs Galloway' et 'The Prodigieux Gatsby') à l'éditeur impitoyable Robert Bush à l'auteur prolifique Catherine Swan qui a écrit sous 55 noms de plume différents, des liens entre les personnages commencent à émerger. L '«auteur» est mariée à l'un des personnages, feu Rachel Deverall, qui a un rôle clé dans le mystère qui se trouve au cœur du livre et se venge de son mari survivant dans sa collation de l'index peu avant sa mort. . Certains personnages interagissent avec de vrais auteurs, comme l'écrivain expérimental Arthur ruhtrA rencontrant Georges Perec et Raymond Queneau pendant son séjour à Paris.

Malgré le cadre et le genre très différents, les forces de «Leurs brillantes carrières» m'ont fortement rappelé son projet sanglant de Graeme Macrae Burnet, qui est un autre roman présenté sous le couvert de la non-fiction. Il aurait pu facilement devenir trop intelligent pour son propre bien, mais la capacité d'O’Neill à tisser un humour ironique avec des thèmes plus sombres et à créer des personnages richement dessinés et convaincants garantit que «  Leurs brillantes carrières '' n'est rien de moins qu'une joie du début à la fin.

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