2 février 2020 · 16 h 37

Nickel et Dimed Barbara EhrenreichJ'ai lu Embauché par James Bloodworth en 2018, qui est le récit révélateur de l'auteur travaillant sous couverture en Grande-Bretagne en tant que préposé à l'entrepôt d'Amazon, chauffeur Uber, travailleur de centre d'appels et soignant sous contrat de zéro heure au milieu des années 2010. Barbara Ehrenreich a entrepris une expérience similaire près de 20 ans plus tôt aux États-Unis et ‘Nickel and Dimed: On (Not) Getting By in America’ publié pour la première fois en 2001 est désormais considéré comme un classique du reportage narratif non-fiction. Le livre est divisé en trois parties: ‘Serving in Florida’ voit Ehrenreich travailler comme serveuse et femme de ménage, ‘Scrubbing in Maine’ raconte son expérience de femme de ménage et ‘Selling in Minnesota’ où elle a plié des vêtements à Wal-Mart.

'Nickel and Dimed' a récemment figuré dans les 100 meilleurs livres du 21e siècle du Guardian au numéro 13, donc j'espère qu'une réimpression aura lieu à un moment donné, peut-être pour son 20e anniversaire (j'ai trouvé une édition américaine du livre dans une boutique de charité). ). Il est inquiétant de constater que certains aspects ne semblent pas du tout datés, en particulier le problème de la recherche de logements abordables qui touche à bon nombre des problèmes soulevés dans Expulsé par Matthew Desmond. Plus inquiétant encore, les conditions ne feront qu'empirer pour ceux qui gagnent le salaire minimum depuis la crise économique mondiale de 2008, en particulier en ce qui concerne l'assurance maladie.

Les critiques Goodreads de «Nickel et dimed» sont très polarisées avec les critiques d'une étoile, principalement par ceux qui sont fondamentalement en désaccord avec l'expérience elle-même. Les prémisses d'une femme blanche libérale d'âge moyen éduquée tentant de s'immerger dans le monde des travailleurs pauvres ont un fort potentiel à traiter d'une manière maladroite et condescendante. Cependant, Ehrenreich est transparente sur les nombreux avantages qu'elle avait comme l'accès à une voiture, pas de besoin de garde d'enfants, aucun des obstacles associés à une vie dans la pauvreté et la possibilité de mettre fin à l'expérience à tout moment si elle en avait besoin. L'expérience est limitée par le fait qu'Ehrenreich ne passe que quelques semaines en moyenne dans chaque rôle, il est donc impossible d'approfondir tous les problèmes socioéconomiques complexes en jeu dans ces circonstances dans un livre de 200 pages. Ce qu'il montre, cependant, c'est qu'il est à peine possible d'atteindre même le niveau de vie le plus élémentaire avec un seul salaire minimum, et pour la plupart de l'expérience, Ehrenreich doit prendre un deuxième emploi pour joindre les deux bouts.

‘Nickel and Dimed’ est un article de journalisme secret impressionnant et toujours pertinent sur les réalités du travail au salaire minimum et ce qu’il représente vraiment, d’une manière beaucoup plus engageante que ne l’ont jamais pu le faire certaines statistiques sèches.