Pas le prix Wellcome
Le Wellcome Book Prize célébrant la fiction et la non-fiction avec un thème médical a été «suspendu» cette année – une décision prise avant la pandémie actuelle, même si elle avait continué, elle aurait de toute façon inévitablement été perturbée. Heureusement, Rebecca a organisé une visite alternative du livre Not the Wellcome Prize sur des livres qui auraient été éligibles si le prix avait eu lieu cette année. Rebecca, Laura, Paul, Annabel et moi sélectionnerons une liste restreinte au cours du week-end en fonction de ce que nous avons réussi à lire entre nous et en annonçant un gagnant le 11 mai sur la base de nos discussions et d'un sondage Twitter.

Le corps Bill BrysonCe message est la dernière étape de la visite du blog et je défends Le corps: un guide pour les occupants par Bill Bryson. Surtout connu pour ses écrits de voyage, Bryson a également écrit un certain nombre de livres d'histoire et de science dont "The Body" est le plus récent. Quand il a été publié il y a un peu plus de six mois, personne n'aurait prévu que les chapitres sur les microbes et les maladies infectieuses, en particulier les pages 33-36 sur les virus, prendraient une nouvelle signification, mais ce sont les temps dans lesquels nous vivons actuellement.

Bourré de faits fascinants, Bryson a le don de synthétiser et d'expliquer des concepts difficiles avec des analogies divertissantes et des statistiques mémorables époustouflantes dans son style sans effort aimable. Je ne sais pas si un livre scientifique aussi «honteux» sans vergogne aurait progressé très loin s'il avait été en lice pour le prix cette année. Il s'agit essentiellement d'une visite du corps humain – les principaux organes et maladies sont résumés en quelques pages ou paragraphes chacun dans la plupart des cas. Cependant, le rythme effréné signifie qu'aucun sujet n'est abordé trop longtemps et le lecteur ne peut manquer d'apprécier l'immensité de la médecine ainsi que le nombre énorme de tâches que notre corps accomplit sans que nous le remarquions. Comme le dit Bryson: "Dans la seconde ou depuis que vous avez commencé cette phrase, votre corps a produit un million de globules rouges." Et ce n'est pas une mauvaise chose que "The Body" soit lu par un large public car c'est le type de livre qui sert de passerelle importante vers une meilleure compréhension du fonctionnement du corps humain. Espérons que cela permettra également de sensibiliser davantage à des sujets tels que la résistance aux antimicrobiens et la discussion sur les questions entourant l'espérance de vie et la qualité de vie, qui sont abordées dans les chapitres suivants. Dans l'ensemble, «The Body» est un livre très engageant qui satisfera particulièrement les fans de longue date de Bryson et ceux qui aiment les anecdotes aléatoires (je souscris à ces deux catégories).

Le monde que je suis tombé de Melanie ReidJe défends également un autre livre qui aurait été éligible au Wellcome Book Prize de cette année – The World I Fell Out Of par Melanie Reid était l'un de mes livres de 2019 et est un mémoire brillamment écrit sur les blessures qui changent la vie. Mon avis original de l'année dernière est republié ci-dessous:

En avril 2010, à l'âge de 52 ans, la journaliste Melanie Reid s'est cassé le cou et s'est fracturé le dos après être tombée d'un cheval, passant près d'un an dans une unité vertébrale à forte dépendance. Elle est maintenant tétraplégique, paralysée en permanence du haut de sa poitrine vers le bas et passera le reste de sa vie en fauteuil roulant. Elle a documenté son expérience du handicap acquis par un adulte dans sa «colonne vertébrale» dans le Times depuis plusieurs années maintenant. Ses mémoires «The World I Fell Out Of» s'inspirent de ces articles mais fournissent également un compte rendu plus complet de la façon dont sa vie a changé après l'accident.

J'essaie de ne pas décrire les mémoires comme «honnêtes» dans mes critiques, mais il faut vraiment dire que la franchise de Reid au sujet des conséquences de son accident est indéfectible, en particulier les aspects des soins, de la réadaptation et des perspectives mentales qui sont rarement discutés, du indignités intimes d'être doublement incontinente, d'accepter psychologiquement le caractère aléatoire et soudain de ce qui s'est passé, d'être reléguée en permanence au niveau du siège dans un fauteuil roulant – Reid mesure 6 pieds de haut et sa taille avait toujours joué un grand rôle en elle-même -confiance. Elle a eu une deuxième chute de cheval moins de deux ans plus tard, se cassant la hanche lors d'une séance supervisée de Riding for the Disabled, un épisode qu'elle n'a pas abordé en détail dans ses chroniques à l'époque. Et pourtant, malgré les revers et les défis qui ont changé la vie de Reid, «The World I Fell Out Of» est un livre très drôle, en particulier quand elle décrit les autres patients et le personnel du NHS à l'hôpital.

Quels livres auriez-vous aimé voir figurer sur la liste longue du Wellcome Book Prize cette année? Avez-vous lu l'un des livres présentés dans la visite du blog?

Pas le prix Wellcome