11 août 2019 · 16h45

Doux chagrin David NichollsLe cinquième roman de David Nicholls «Sweet Sorrow» se déroule au cours de l’été 1997. Charlie Lewis attend ses résultats GCSE, vit avec son père déprimé et travaille dans une station-service. Lors d’une rencontre fortuite à vélo, il devient membre de la compagnie de théâtre amateur Full Fathom Five et décroche le rôle de Benvolio dans «Roméo et Juliette». Charlie tombe amoureux de Fran Fisher, la fille qui joue Juliette, mais tout comme la célèbre pièce de Shakespeare, il y a beaucoup de présages que leur bonheur ne durera pas longtemps.

Charlie et Fran correspondent à ce qui semble être le moule général des personnages principaux relatables dans les romans de Nicholls – Charlie se décrit comme n'ayant aucun talent spécial et très peu de confiance, et Fran est la fille brillante et pleine d'esprit qui l'éduque dans les voies du monde . Nicholls met une touche de classe sociale contemporaine sur la division Montague / Capulet avec Charlie étant trop conscient que Fran vient d'un milieu aisé et est allé à l'école chic de l'autre côté de la ville. Le dialogue est vif, montrant les talents de Nicholls en tant que scénariste et romancier, et ses débuts en tant qu'acteur ont fourni du matériel authentique pour l'atmosphère en coulisses des productions de théâtre amateur et des sessions d'improvisation.

En ce qui concerne la représentation de l'époque, il y a quelques anachronismes dans l'un des chapitres du milieu qui, je suis surpris, n'ont pas été repris par les éditeurs avant la publication. Les DVD n'étaient pas disponibles en Europe en 1997 et encore moins un élément commun dans les ménages britanniques moyens, «  The Matrix '' n'a été publié qu'en 1999 et Charlie et ses amis n'auraient pas fait référence aux affaires extraconjugales de Tiger Woods dans le cadre de leurs plaisanteries à moins que ils savaient tous quelque chose que le reste d'entre nous ignorait à l'époque. Mis à part les détails d'une période spécifique, Nicholls exprime un profond sentiment de nostalgie du passé dans toute sa douceur amère avec Charlie racontant l'histoire vingt ans plus tard, en repensant aux événements alors qu'il anticipe les retrouvailles prévues de l'entreprise.

«Sweet Sorrow» est un titre approprié pour une histoire fantaisiste sur la nostalgie du premier amour qui évite de sombrer dans la schmaltz et la sentimentalité grâce aux observations drôles et sèches de Nicholls sur la vie des adolescents, l'amour et la luxure. Il n'atteint pas tout à fait les sommets de "One Day", mais ce sera peut-être un soulagement pour quiconque est encore sous le choc de l'intestin de cette fin.