27 octobre 2019 · 16h37

L'Overerstory Richard PowersSélectionné pour le prix Man Booker en 2018 et lauréat du prix Pulitzer de fiction, «The Overstory» de Richard Powers rassemble neuf histoires dans lesquelles les personnages grandissent pour prendre conscience de l'étendue de la crise écologique, en particulier en ce qui concerne les arbres. Il est difficile de développer davantage l'intrigue dans laquelle le concept structurel est, selon le texte descriptif, basé sur des «anneaux concentriques de fable imbriquée» qui voit les différents brins s'interconnecter progressivement. Le casting diversifié de personnages comprend un vétéran de la guerre, un biologiste, un couple marié sans enfant et un étudiant qui a une expérience de mort imminente. La première partie, «Roots», ressemble plus à un recueil de nouvelles dans lesquelles les arbres apparaissent d’une manière ou d’une autre. Cependant, des liens entre les personnages commencent à émerger dans la deuxième partie «Trunk» et le récit commence finalement à se lire davantage comme un roman.

Il est assez rare que je ne termine pas un livre lorsque j'en ai lu une quantité substantielle, mais j'ai atteint 60% de "The Overstory" sur mon Kindle avant de décider que je n'avais pas vraiment besoin de lire davantage. Certains personnages et intrigues n'ont pas beaucoup ajouté au point central soulevé, en particulier Neelay, le développeur de jeux informatiques paraplégiques. Même si Powers est très bon pour couvrir une grande quantité de trame de fond familiale pour chaque personnage principal, à plus de 500 pages, il est beaucoup plus long que nécessaire. Une version plus épurée supprimant certains des éléments de l'intrigue les moins essentiels aurait fait passer le message central sans autant de signalisation des thèmes clés et des questions d'actualité importantes, surtout lorsque le livre sera très probablement lu par ceux qui sont déjà convertis à la cause. .

Dans l'ensemble, je recommanderais toujours "The Overstory" à ceux qui aiment les récits multibrins denses dans la même veine que Cloud Atlas (par coïncidence, un autre livre que je n'ai pas terminé). La prose est très bien écrite et l'accent mis sur le monde naturel avec des thèmes centraux d'évolution et de durabilité rappelle le travail de Barbara Kingsolver. Plus souvent qu'autrement, j'ai toujours tendance à avoir du mal avec des livres épiques où je sens que la structure domine ou domine le récit – Les Luminaires d'Eleanor Catton en est un autre exemple, même si j'ai beaucoup apprécié 4 3 2 1 de Paul Auster, probablement parce que cela a aidé que les personnages se chevauchent dans les différents brins. Je serais intéressé d’entendre tous ceux qui ont terminé «The Overstory», et s’ils croient que cela vaut la peine de persévérer jusqu’à la fin.

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