28 juin 2020 · 17h22

Traite Lara WilliamsAprès une longue période de lecture de romans ou de non-fiction, j'ai lu récemment des recueils de nouvelles, peut-être en raison de ma durée d'attention légèrement plus courte ces dernières semaines.

J'ai trouvé une copie de Friandises de Lara Williams dans un magasin de charité peu de temps après avoir lu le premier roman de l'auteur, Supper Club, qui a été publié l'été dernier. Cette très courte collection – 21 histoires en un peu plus de 100 pages – publiée en 2016 par les livres Freight Books aujourd'hui disparus comprend plus de la même prose fortement observée sur la vie moderne, généralement du point de vue des personnages de l'âge du millénaire. Par conséquent, Williams est particulièrement bon sur les façons dont la réalité ne répond pas toujours aux attentes, qu'il s'agisse de recherche d'emploi pour les diplômés, de relations après l'université ou de cours d'écriture créative. Ses histoires écrites à la deuxième personne sont également très efficaces – une perspective délicate pour bien faire les choses. Dans l'ensemble, il s'agit d'une nouvelle collection contemporaine écrite par une nouvelle voix saisissante.

Ryan O’Neill Le poids d’un cœur humain par Ryan O’Neill a également été publié quelques années avant le premier roman de l'auteur. Leur brillante carrière a été l'un de mes romans préférés l'année dernière et est une excellente satire du monde littéraire. Cette collection de 2012 montre certaines des premières promesses qui ont été réalisées plus tard dans ce roman, en particulier dans les expériences d'O’Neill avec la forme. Les histoires les plus inventives ici sont similaires sur le thème littéraire, comme «Dix-sept règles pour écrire une courte histoire» qui accomplit ce qu'il dit sur l'étain, et «La note de bas de page» sur un romancier raté appelé Thomas Hardie où la «vraie» histoire comme cela a été révélé dans les notes de bas de page, bien que ce soit un peu gênant de lire celui-ci sur un Kindle où parcourir plusieurs pages n'est pas aussi facile que dans un livre physique. La collection comprend également quelques histoires qui se déroulent au Rwanda où O’Neill a vécu et travaillé comme professeur d'anglais pendant deux ans. Ces histoires ont une forme plus conventionnelle, comme «The Cockroach», qui raconte l'histoire d'une fillette tutsie de dix ans fuyant le génocide des Hutus. Ceux qui ont apprécié le premier roman d'O’Neill trouveront intéressant de lire ses premiers travaux dans «Le poids d'un cœur humain».

Lucia BerlinUn manuel pour nettoyer les femmes par Lucia Berlin est sur ma liste TBR depuis un certain temps. Alors que je lis d'habitude des recueils de nouvelles en une seule fois, j'ai trouvé «Un manuel pour le nettoyage des femmes» préférable de plonger dans et hors de plusieurs semaines entre la lecture d'autres choses. Relativement inconnu de son vivant, 'A Manual for Cleaning Women' a été publié à titre posthume en 2015, 11 ans après la mort de Berlin à l'âge de 68 ans. Il s'agit d'une importante collection de 43 histoires – un peu plus de la moitié de ce que Berlin a publié de son vivant – et ils s'inspirent directement des expériences de sa vie très mouvementée. Née en Alaska, elle a passé du temps à vivre au Chili, au Mexique et dans diverses régions des États-Unis et a travaillé comme nettoyeuse, enseignante et infirmière d'urgence, entre autres emplois. Elle s'est mariée et a divorcé trois fois, a donné naissance à quatre fils et a souffert d'un certain nombre de problèmes de santé, dont l'alcoolisme et la scoliose, qui ont entraîné une perforation pulmonaire. Ses histoires sont originales et très concises, et sa maîtrise de la première phrase du tueur est sans pareille («Je travaille dans les hôpitaux depuis des années maintenant et s'il y a une chose que j'ai apprise, c'est que plus les patients sont malades, moins ils font de bruit ils font. »- Temps Perdu, p. 98). Hautement recommandé.

Classé sous Livres